Los prisioneros se amotinan y toman el control de la instalación correccional Attica de máxima seguridad cerca de Buffalo, Nueva York. Más tarde ese día, la policía estatal retomó la mayor parte de la prisión, pero 1.281 convictos ocuparon un campo de ejercicio llamado D Yard, donde retuvieron a 39 guardias de la prisión y empleados como rehenes durante cuatro días. Después de que las negociaciones se estancaron, la policía estatal y los oficiales de la prisión lanzaron una redada desastrosa el 13 de septiembre, en la que 10 rehenes y 29 reclusos fueron asesinados en una lluvia indiscriminada de disparos. Ochenta y nueve más resultaron gravemente heridos.

Para el verano de 1971, la prisión estatal en Attica, Nueva York, estaba lista para explotar. Los reclusos estaban frustrados con el hacinamiento crónico, la censura de las cartas y las condiciones de vida que los limitaban a una ducha por semana y un rollo de papel higiénico cada mes. Algunos presos de Attica, adoptando el espíritu radical de la época, comenzaron a percibirse a sí mismos como presos políticos en lugar de criminales condenados.

En la mañana del 9 de septiembre, la erupción se produjo cuando los reclusos que iban a desayunar vencieron a sus guardias y asaltaron una galería de la prisión en un motín espontáneo. Atravesaron una puerta defectuosa y entraron en un área central conocida como Times Square, que les dio acceso a todos los bloques de celdas. Muchos de los 2.200 reclusos de la prisión se unieron a los disturbios, y los prisioneros arrasaron las instalaciones golpeando a los guardias, adquiriendo armas improvisadas y quemando la capilla de la prisión. Un guardia, William Quinn, fue severamente golpeado y arrojado por una ventana del segundo piso. Dos días después, murió en un hospital por sus heridas.

Utilizando gases lacrimógenos y metralletas, la policía estatal recuperó el control de tres de los cuatro bloques de celdas en poder de los alborotadores sin pérdida de vidas. A las 10:30 a.m., los reclusos solo tenían el control de D Yard, un gran campo de ejercicios abierto rodeado de paredes de 35 pies y descuidado por torres de armas. Treinta y nueve rehenes, en su mayoría guardias y algunos otros empleados de la prisión, fueron vendados y retenidos en un círculo cerrado. Los reclusos armados con palos y cuchillos vigilaban de cerca a los rehenes.

Los líderes antidisturbios elaboraron una lista de demandas, que incluyeron mejores condiciones de vida, más libertad religiosa, el fin de la censura por correo y mayores privilegios telefónicos. También llamaron a individuos específicos, como el representante de los Estados Unidos Herman Badillo y el columnista del New York Times Tom Wicker, para que sirvan como negociadores y observadores civiles. Mientras tanto, cientos de soldados estatales llegaron a Attica, y el gobernador de Nueva York, Nelson A. Rockefeller, llamó a la Guardia Nacional.

En tensas negociaciones, el Comisionado de Corrección de Nueva York, Russell Oswald, acordó honrar las demandas de los reclusos de mejorar las condiciones de vida. Sin embargo, las conversaciones se estancaron cuando los prisioneros pidieron amnistía para todos en D Yard, junto con un paso seguro a un «país no imperialista» para cualquiera que lo deseara. Los observadores le suplicaron al gobernador Rockefeller que viniera a Attica como muestra de buena fe, pero él se negó y en su lugar ordenó que la prisión fuera retomada por la fuerza.

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En la lluviosa mañana del lunes 13 de septiembre, se leyó un ultimátum a los internos, pidiéndoles que se rindieran. Respondieron poniendo cuchillos contra las gargantas de los rehenes. A las 9:46 a.m., los helicópteros volaron sobre el patio, arrojando gases lacrimógenos cuando la policía estatal y los oficiales de corrección irrumpieron con armas encendidas. La policía disparó 3.000 balas en la bruma de gas lacrimógeno, matando a 29 reclusos y 10 de los rehenes e hiriendo a 89. La mayoría fueron baleados en el bombardeo indiscriminado inicial de disparos, pero otros prisioneros fueron disparados o asesinados después de que se rindieron. Un técnico de emergencias médicas recordó haber visto a un prisionero herido, tendido en el suelo, que un soldado estatal le disparó varias veces en la cabeza. Otro prisionero recibió siete disparos y luego se le ordenó arrastrarse por el suelo. Cuando no se movió lo suficientemente rápido, un oficial lo pateó. Muchos otros fueron brutalmente golpeados.

A raíz de la sangrienta redada, las autoridades dijeron que los internos habían matado a los rehenes asesinados al cortarles el cuello. Se dice que un rehén fue castrado. Sin embargo, las autopsias mostraron que estos cargos eran falsos y que los 10 rehenes habían sido asesinados a tiros por la policía. El intento de encubrimiento aumentó la condena pública de la redada y provocó una investigación del Congreso.

El motín de Attica fue el peor motín de prisión en la historia de los Estados Unidos. Un total de 43 personas fueron asesinadas, incluidas las 39 que murieron en la redada, el guardia William Quinn y tres reclusos asesinados por otros prisioneros al principio del motín. En la semana posterior a su conclusión, la policía tomó represalias brutales contra los prisioneros, obligándolos a correr un guante de palitos nocturnos y gatear desnudos a través de cristales rotos, entre otras torturas. Los muchos reclusos heridos recibieron tratamiento médico deficiente, si alguno.

En 1974, los abogados que representan a los 1,281 reclusos presentaron una demanda colectiva de $ 2.8 mil millones contra funcionarios penitenciarios y estatales. Pasaron 18 años antes de que la demanda llegara a juicio, y cinco años más para llegar a la fase de daños, demoras que fueron culpa de un juez de un tribunal inferior opuesto al caso. En enero de 2000, el estado de Nueva York y los reclusos anteriores y actuales se conformaron con $ 8 millones, que se dividieron de manera desigual entre aproximadamente 500 reclusos, dependiendo de la gravedad de su sufrimiento durante la redada y las semanas siguientes.

Las familias de los oficiales de corrección asesinados perdieron su derecho a demandar al aceptar los modestos cheques de beneficios por muerte que les envió el estado. Los rehenes que sobrevivieron también perdieron su derecho a demandar al cobrar sus cheques de pago. Ambos grupos atestiguan que ningún funcionario estatal les informó sobre sus derechos legales, y se les negó la compensación que Nueva York debería haberles pagado.

Por: Jaime Bruno.

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