El presidente George H.W. Bush ordena a 28,000 soldados estadounidenses a Somalia, una nación de África Oriental devastada por la guerra donde los caudillos rivales impidieron la distribución de ayuda humanitaria a miles de somalíes hambrientos. En una misión militar que describió como «la obra de Dios», Bush dijo que Estados Unidos debe actuar para salvar más de un millón de vidas somalíes, pero aseguró a los estadounidenses que «esta operación no es abierta» y que «no nos quedaremos un día más de lo que es absolutamente necesario «. Desafortunadamente, las tropas humanitarias de Estados Unidos se vieron envueltas en el conflicto político de Somalia, y la controvertida misión se prolongó durante 15 meses antes de ser abruptamente suspendida por el presidente Bill Clinton en 1993.

En 1992, los combates de guerra civil basados ​​en clanes y una de las peores sequías africanas del siglo crearon condiciones de hambruna que amenazaron a un cuarto de la población de Somalia con el hambre. En agosto de 1992, las Naciones Unidas comenzaron una misión de mantenimiento de la paz en el país para garantizar la distribución de alimentos y asistencia médica, pero en gran medida no tuvo éxito. Con las tropas de la ONU incapaces de controlar las facciones en guerra de Somalia, el deterioro de la seguridad y miles de toneladas de alimentos varados en los almacenes de babor, el presidente Bush ordenó una gran fuerza militar estadounidense en el área el 4 de diciembre de 1992. Cinco días después, desembarcaron los primeros marines estadounidenses. en la primera fase de la «Operación Restaurar la Esperanza».

Con la ayuda de las tropas militares de EE. UU. Y las fuerzas de otras naciones, la ONU logró distribuir alimentos que necesitaban desesperadamente a muchos somalíes hambrientos. Sin embargo, con la lucha entre facciones continua sin cesar, y la ONU sin una agenda efectiva para resolver la lucha política, no parecía haber un final claro a la vista para la Operación Restaurar la Esperanza cuando el presidente Bill Clinton asumió el cargo en enero de 1993.

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Al igual que su predecesor, Clinton estaba ansioso por llevar a los estadounidenses a casa, y en mayo la misión fue devuelta formalmente a las Naciones Unidas. Para junio de 1993, solo quedaban 4.200 tropas estadounidenses. Sin embargo, el 5 de junio, 24 soldados de paz paquistaníes de la ONU que inspeccionaron un sitio de almacenamiento de armas fueron emboscados y masacrados por soldados de Somalia bajo el señor de la guerra general Mohammed Aidid. Posteriormente, las fuerzas de EE. UU. Y la ONU comenzaron una búsqueda exhaustiva del escurridizo hombre fuerte, y en agosto, 400 tropas estadounidenses de élite de Delta Force y los Rangers de EE. UU. Llegaron a una misión para capturar a Aidid. Dos meses después, del 3 al 4 de octubre, 18 de estos soldados murieron y 84 resultaron heridos durante un asalto desastroso en el hotel Olympia de Mogadiscio en busca de Aidid. La sangrienta batalla, que duró 17 horas, fue el tiroteo de combate estadounidense más violento desde Vietnam. Hasta 1,000 somalíes fueron asesinados.

Tres días después, con Aidid aún en libertad, el presidente Clinton recortó sus pérdidas y ordenó una retirada total de Estados Unidos. El 25 de marzo de 1994, las últimas tropas estadounidenses abandonaron Somalia, dejando atrás 20,000 tropas de la ONU para facilitar la «construcción de la nación» en el país dividido. Las tropas de las Naciones Unidas partieron en 1995 y las luchas políticas y los combates entre clanes continuaron en Somalia hasta el siglo XXI.

Por Jaime Bruno.

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